Een natuurlijke waterzuivering aanleggen

Geplaatst op

De afgelopen maanden werkten we in fasen aan het aanleggen van een natuurlijke waterzuivering met planten. Hierin wordt rechtstreeks en vanaf het dak regenwater verzameld en na zuivering opgeslagen in ondergrondse waterputten. Op termijn zullen we dit water gebruiken voor alle toepassingen, ook als drinkwater. Hieronder zie je de achtereenvolgende fasen van aanleg. Technisch advies, ondersteuning en levering van materialen gebeurde door Pure Milieutechniek. Voor de laatste arbeidsintensieve fase kregen we extra hulp van plaatselijke LETS-leden Bart en Marten, waarvoor dank!

Stap 1: de plek afbakenen en een fundering leggen onder de vorm van een stabilisé-laag.

 

Stap 2: de wanden maken met houten planken en op maat gezaagde kastanjehouten palen.

 

Stap 3: bekleding van de bak met viltdoek.

 

Stap 4: over het viltdoek gaat een laag zware folie.

 

Stap 5: waterdicht afwerken van de naden.

Stap 6: De waterzuivering is voorlopig afgewerkt. Hierna was het wachten op regen zodat de bak voldoende volliep en we konden checken of alles waterdicht was. Waarna het regenwater voor de volgende fase van aanleg ook weer moest worden verwijderd.

 

De inhoud van twee big bags met respectievelijk grof en fijn lavagruis moet van de voortuin naar de achtertuin worden gebracht om in de waterzuivering te worden aangebracht. Scheppen maar!

 

Stap 7: grof lavagruis gelijkmatig uitspreiden over de bodem van de bak.

Stap 8 en 9: over het grof lavagruis gaat fijn lavagruis heen en op de plek waar het regenwater zal aankomen via de regenpijp een laag fijne kiezel uit de Eiffel, dit om wegspoelen van het lavagruis bij felle regen te vermijden.

Stap 10: verdeling van de planten over de bak. Het gaat om zeggesoorten, mattenbies, holpijp, moerasspirea, iris en kattenstaart.

De waterzuivering is klaar. De planten gaan in herfst- en wintermodus en zullen vanaf volgend seizoen de bak helemaal begroeien zodat de zuivering optimaal kan werken. Het gefilterde water dat de eerste maanden in de waterputten terechtkomt is al drinkbaar maar bevat nog – onschadelijk – residu van het lavagruis. Op termijn verdwijnt dit.

Advertenties

Eenvoudiger Leven Tip # 12 – Schenk ervaringen in plaats van dingen

Geplaatst op Geupdate op

Gisteren belandde ik een beetje toevallig in de Brusselse bib Muntpunt. Ik woonde 12 jaar in Brussel en zou echt niet meer in de stad willen wonen, maar bibliotheken – verdiepingen grote met massa’s boeken en een catalogus waarbij zowat elke zoekactie wat oplevert – zijn voor mij toch wel één van dé geneugten van steden. Al gauw zat ik met een stapeltje boeken in een fijn leeshoekje en … wilde ik eigenlijk niet weer naar huis zonder die precieuze schat. In een impuls stapte ik naar de balie en zei ik dat ik lid wilde worden. Ik bleek onder mijn oude adres nog in de database te zitten, dus een minuutje later en 10 € lichter had ik plots een heel jaar grootstedelijke-bib-genot in het vooruitzicht. Boeken bezitten ervaar ik meer en meer als een last, maar met een vracht bibliotheek-exemplaren op mijn rug en een plooifiets in de hand de trein op heb ik er graag voor over. En nee, ik kom niet zo vaak in Brussel, maar met online verlengen en enige creativiteit lukt dat wel zonder al te veel boetes.

De bedenking hoeveel fijner het toch telkens weer is om ervaringen te consumeren in plaats van dingen te kopen bracht mij bij de eindejaarsperiode, de hoogmis van het onder sociale dwang geven en consumeren. Is er iemand te vinden die ontsnapt aan systemen als ‘trek een naam en koop een cadeautje van maximum 10 € voor de persoon in kwestie’, of het nu in familiekring, onder vrienden of collega’s is? Door de lage prijs kom je vanzelf uit bij gadgets van bedenkelijke kwaliteit uit lage-loonlanden. Om nog niet te spreken over de hopen cadeaupapier, linten, plastic tasjes die meestal bij cadeaus horen. Laten we wat alternatieven zoeken die je niet of nauwelijks méér kosten, maar waar geen spullen bij komen kijken. Dit kan je ook schenken, in plaats van de zoveelste ovenwant, scrubzeep, kruidenolie, gsm-hoes, mok-met-boodschap …

  • een ticket voor een film of theatervoorstelling
  • een museumbezoek
  • lidmaatschap van een vereniging voor een jaar
  • deelname aan een workshop, een lezing of cursus
  • twee overnachtingen op een fijne camping in eigen land, voor een weekendje weg zonder kilometers vreten
  • een online abonnement op een nieuws-site voor een periode naar keuze
  • een massagebeurt of saunabezoek
  • een waardebon voor een vegetarische of veganistische eetplek
  • een waardebon voor een website waarop je audioboeken kan downloaden, bv Storytel
  • Oxfam Pakt Uit: je schenkt voor een concreet goed doel en brengt diegene in wiens naam je hebt geschonken op de hoogte met een wenskaart
  • voor iemand die jonger is dan 25: Go Unlimited, een week of maand onbeperkt treinreizen tijdens een schoolvakantie

Je kan ook iets geven waarbij je zelf – jouw gezelschap en/of tijd/moeite – onderdeel bent van het cadeau, bijvoorbeeld:

  • een wandeling in een natuurgebied met aansluitend ergens een warm drankje en iets lekkers
  • een opruim/poetsbeurt in iemands huis terwijl de persoon in kwestie een avondje uit is
  • babysitten of andermans kinderen een dag/weekend in huis nemen zodat ouders partnertijd in eigen huis kunnen hebben
  • een kamer schilderen als je weet dat iemand dat sowieso op de planning heeft staan
  • een rondleiding in een stad die jij goed kent en de ander niet
  • een maand lang elke week een door jou samengesteld weekmenu per e-mail met recepten en boodschappenlijstje
  • een oudere persoon – één van je ouders, een tante, oom, grootouder – kan je iets schenken wat je vroeger samen leuk vond om te doen: wafels bakken of één of ander bijzonder familiegebak, een plek bezoeken waar je samen al lang niet meer bent geweest, …
  • ook kinderen kan je tijd en samen-zijn geven: voor jonge kinderen een strippenkaart met 10 voorlees/knutsel/kook/speeltuinmomenten die je samen plant, voor oudere kinderen kan je een beurtenkaart maken voor dingen die ze graag met jou doen: de stad in, een ijsje gaan eten, …
  • en natuurlijk en niet te vergeten je dierbaarste vrienden en je partner. Met iemand die je heel goed kent kan je bijvoorbeeld drie momenten plannen in jullie beider agenda waarop jij voor de ander een verrassing zal organiseren en waarbij je alleen wat essentiële informatie meegeeft: ‘wees om 18u bij me thuis’, ‘we zien elkaar om 19.30u aan de loketten van het station van …’, ‘trek een warme trui en stevige schoenen aan, ik haal je om 15u op’ …

Misschien voel je een drempel om niet-materiële cadeaus te geven. Je wil liever gewoon doen, het is makkelijker om iets concreets in iemands handen te kunnen stoppen, of je wil vermijden dat de ander stiekem met de ogen gaat rollen omdat je per se weer zo ‘eco’ en duurzaam uit de hoek moet komen. Een kind is misschien teleurgesteld omdat het niet iets krijgt wat er meteen is. Maar potentieel breng je ook iets teweeg als je iemand een fijne ervaring bezorgt, of je daar nu zelf bij bent of niet, en je kan ook anderen aansteken om in de volgende cadeautjes-tijd het shoppingcentrum links te laten liggen.

Sandra

 

 

Plasticvrij Leven – Alternatieven voor plastic folie

Geplaatst op

Snel even in een plastic velletje draaien is heel handig natuurlijk, maar achteraf moet je dat wel weggooien en onze planeet leidt al aan zware plastic-indigestie. Plastic folie gebruiken is niks meer of minder dan een gewoonte. Heb je dit product nodig in je leven? Totaal niet. Wedden dat het ook veel fijner en creatiever voelt om alle leuke alternatieven voor dit spul te proberen of je eigen oplossingen te verzinnen! Enkele ideeën om je te inspireren …

1.De goeie ouwe brooddoos

Misschien roept ze herinneringen op aan je kindertijd. Behoeft geen verdere toelichting. Gebruik ze! Je vermijdt er bovendien mee om broodjes in een broodjeszaak te moeten kopen, waar ook weer een hoop afval omheen zit.

2. Wasbaar boterhamzakje

Stof aan de buitenkant, plastic laagje vanbinnen. En ja, da’s ook plastic natuurlijk, maar je hergebruikt het wel telkens. Te vinden onder allerlei merknamen – Lunchskins, Keep Leaf, Snack ’n Go – en in heel veel leuke kleurtjes en motiefjes.

3. Broodzak recyclen

Brood op? Kruimels uit de broodzak schudden, de zak opvouwen en bewaren. Je kan hem nog een aantal keren opnieuw gebruiken om boterhammen in te stoppen.

4. Bijenwasdoek

Bijenwasdoeken zijn katoenen doeken die met een laagje bijenwas ingestreken zijn zodat je ze om voedsel – brood, kaas, groenten, (niet geschikt voor vlees) – kan wikkelen om het vers te houden. Ik heb er zelf sinds een tijdje enkele in gebruik en vond het eerst wat wennen. Er hangt een duidelijk bijenwasgeurtje aan en ik vroeg me af of dat geen geur of smaak aan het voedsel geeft, maar dat valt mee. Ze schoonmaken – met lauw water en een beetje afwasmiddel – vond ik eerst niet zo bevredigend, bv. wanneer er kaas in had gezeten vroeg ik me af of ze wel echt schoon waren, maar intussen loopt het wel. En het moet gezegd: ze ‘zetten’ zich mooi naar alles wat je erin verpakt.

Je kan ze online kopen of in verpakkingsvrije winkels  – ik kocht de mijne bij Content in Leuven – en blijkbaar kan je ze ook doodgewoon zelf maken of je gekochte wraps na verloop van tijd een nieuw waslaagje geven.

5. Glazen potten met deksel bijhouden

Vooral grotere potten of potten met een brede opening bovenaan zijn geschikt om bij te houden om restjes in te bewaren.

6. Afdekken met een bord(je)

Doodeenvoudig deze. In plaats van plastic folie te gebruiken kan je een bord(je) op een schaal, kommetje of kop zetten. Misschien is het even uitkijken dat je dat er niet afstoot in een volle koelkast want vast zit het niet, maar geen koelkast hebben is natuurlijk ook een optie.

7. Laat het in de pot

Heb je de gewoonte om restjes die nog in een kookpot zitten over te hevelen naar een schaal en die dan af te dekken met folie? Waarom eigenlijk? Als je ze in de pot laat zitten en het deksel erop zet, kan je ze de dag daarop ineens opwarmen. Te weinig plaats in de koelkast voor kookpotten? Een restje bewaren tot de volgende dag kan perfect als je het op de koelste plek in huis zet.

8. Food huggers

 

Food huggers zijn silicone hoesjes waarmee je iets kan afdekken. Deze vond ik toevallig tijdens mijn research. Persoonlijk vind ik het niet nodig om de aangesneden kant van een stuk fruit of groente af te dekken, ik snijd er gewoon een heel dun schijfje af wanneer ik het later gebruik en gooi dat in de compostbak, maar als je helemaal niks wil verspillen is dit wellicht een goeie optie.

Te vinden op verschillende sites in België en Nederland:

Babongoshop
Kudzu,
Greenjump

 

 

9. Bowlovers

Deze is een leuke: wasbare stoffen hoesjes met een elastiekje erin om schalen af te dekken. Ik vond ze niet te koop op een Belgische of Nederlandse site, maar hier is de site van het Engelse bedrijfje dat ze maakt. Met wat stof en elastiek en enige handigheid ook prima zelf te maken.

Heb jij nog andere manieren om plastic folie te vermijden? Deel ze zeker hieronder!

 

 

 

 

 

 

 

Tuin in oktober

Geplaatst op

 

Tuin in oktober

We zullen het onder ogen moeten zien –
dat wat in juli barstensgroen was plots naar moes en slijm neigt,
de paardenbloemen op hun laatste adem spurten,
de slakken vochtig winnen van de prei.

We moeten het niet persoonlijk nemen –
dat de vlinders hebben opgegeven,
de courgettes minder zijn en kleiner
en elke roos een moedervlekje heeft.

Gelukkig worden troostprijzen bedeeld.
Pompoenen jubelen het huis in, vrij van treurend loof,
hen deert geen losgesneden zijn.
Uit rimpelige peulen komen hagelwitte bonen.
Stokoude vrouwtjes die roze baby’s baren, lijkt het.

Als tuinen in oktober konden praten zeiden ze:
Het is wel mooi geweest, laat me nu maar en ga naar binnen.
Steek de kachel aan.
Het leeslint in je boek zit halverwege.
De kat wacht op je.

Sandra.

 

 

Eenvoudiger leven Tip # 11 – Keuzes maken en trager leven

Geplaatst op Geupdate op

Wat me de laatste tijd opvalt in wat ik doe om eenvoudiger te leven: het werkt alleen als je er ook echt voor kiest. En eigenlijk is dat laatste best wel tricky. Je kan heel gemakkelijk denken: maar natuurlijk kies ik hiervoor, dit wil ik toch echt! Zeker? Want echt kiezen voor eenvoudiger leven betekent bijvoorbeeld dat je tenvolle erkent dat het tijd en moeite kost, dat je je helemaal bereid voelt om die tijd te investeren en dat je accepteert dat de tijd die je aan eenvoudiger leven besteedt dus niet aan iets anders kan worden besteed.

Misschien klinkt dat heel logisch maar misschien is dit je ook al wel eens overkomen (ik doe een greep uit mijn eigen ervaringen van de afgelopen tijd):

  • Je hebt nu eenmaal gekozen om geen gezinsauto te hebben, maar je vervloekt de hellingen die je fietsend in wind en regen op moet.
  • Je vraagt je aan het eind van de dag af wat je nu eigenlijk voor nuttigs gedaan hebt en je rekent in de tuin werken, je eigen oogst eten en verpakkingsvrij winkelen niet tot de nuttige dingen.
  • Je zucht inwendig bij dilemma’s als daar zijn: zin om veggieburgers te eten maar geen zin om veel tijd te besteden aan het avondeten door ze zelf te maken. De veggieburgers in de supermarkt in de buurt zitten in plastic verpakt en dat wil je niet, maar naar de winkel gaan waar je ze onverpakt kan kopen is vandaag geen optie. Hoe los je dit nu weer op?
  • Je creëert rituelen en routines waarvan je weet dat ze goed voor je zijn, maar toch voel je soms ongeduld terwijl je ze uitvoert, want misschien kan je maar beter iets ‘echt productiefs’ gaan doen.
  • Je ruilt spullen of geeft ze weg, maar beseft ook dat online nieuw kopen je een fractie van de tijd zou kosten die daarin kruipt.

Je leest het vaak en het klinkt al als een heilige mantra: dat eenvoudiger en minimalistischer leven zoveel rust in je hoofd creëert. Dat is natuurlijk waar, maar als je niet uitkijkt kan eenvoudiger leven ook stress en gepieker opleveren. Lees de rest van dit artikel »

Eenvoudiger Leven Tip # 10 – Bewegen, liefst in de natuur

Geplaatst op

Ik weet het, het lijkt een open deur, en natuuuuurlijk weten we het allemaal wel: dat bewegen ons lijf zoveel deugd doet en ons overbevraagde hoofd er tijdelijk zo heerlijk eenvoudig van wordt. En dat in tamelijk ongerepte natuur zijn een soort instant fysieke en mentale ‘wellness’-kuur is. Niet alleen proefondervindelijk vast te stellen, maar ook wetenschappelijk ondersteund trouwens. ‘De natuur zal meer levens redden, beter zijn voor je gezondheid en geneeskrachtiger zijn, wanneer je ziek bent, dan de gehele gezondheidsector.’ Dixit Jonathan Patz, Professor en Directeur van het Global Health Institute. Straffe uitspraak voor zo’n wetenschapsman, toch? Meer contact met natuur zou niet alleen goed zijn voor ons concentratievermogen, kortetermijngeheugen en onze creativiteit, maar ook het risico op kankers, long- en nierziekten verlagen. En wie vanaf zijn werkplek uitzicht heeft op natuur of wie natuurfoto’s bekijkt mag ook al een gunstig effect op de mentale energie verwachten.

Laat dit vooral geen excuus zijn om een muurgrote poster van een bos of tropisch strand in huis te halen en daar elke dag een half uurtje op onze luie krent naar te staren. Want ook bewegen is essentieel. Voor een goeie werking van onze hersenen bijvoorbeeld. Moleculair bioloog John Medina formuleerde in zijn bestseller ‘Brein Meester’ (‘Brain Rules’) als eerste van 12 breinregels dat we moeten bewegen. Hij beweert dat onze hersenen evolutionair gezien gemaakt zijn om 15 km per dag te stappen. Beweging brengt allerlei goeie stofjes naar onze hersenen en heel je leven veel bewegen is een recept voor een gezonde hoge leeftijd en het afwenden van dementie. Hoogleraar in de neuropsychologie Erik Scherder heeft in zijn boek ‘Laat je hersenen niet zitten’ een gelijkaardige boodschap. We kunnen dus besluiten dat de meeste werkplekken eigenlijk een ramp zijn voor hersenen, en dat scholen zo ingericht zijn dat leren er niet bepaald wordt bevorderd.

Dat valt natuurlijk niet zo meteen op te lossen, tenzij werkgevers massaal gaan investeren in ‘deskbikes’ en elk schoolkind z’n eigen zitbal krijgt in de klas. Intussen kunnen we wel andere dingen doen. Hier zijn concrete tips om een weekje te testen welke heilzame effecten je zelf ondervindt van beweging en natuur:

  • Heb je een tuin? Elke dag een half uurtje de tuin in dan, weer of geen weer. Een beetje prutsen met de laatste groenten van het seizoen, een stukje wieden en natuurlijk ook onder een boom of op je terras genieten van straaltjes herfstzon en wat om je heen kijken.
  • Naar buiten. Het hoeft niet zo lang te zijn, als je het maar elke dag doet. Als je een bos of park vlakbij hebt, heb je geluk. Anders is buitenlucht ook al prima. Je kan letten op de kleine stukjes natuur die er ook in een verstedelijkte omgeving zijn in plaats van in je hoofd te blijven zitten. Van tevoren niet beslissen welke route je gaat afleggen scherpt je creativiteit aan.
  • Ben je een regelmatige jogger en heb je dus sowieso al een hoop beweging? Verander dan eens een week iets aan je loopgewoonten. Loop je meestal met muziek, laat die dan een keer thuis en wees helemaal in je loopomgeving. Kies eens een nieuwe route of probeer te lopen zonder het gevoel dat je een prestatie moet leveren.

Wat stel je vast na een week? Voel je effectief meer eenvoud en innerlijke rust? Meer energie? Misschien kan je iets van je ervaringen gebruiken om voor jezelf een nieuwe beweeg-gewoonte te creëren.

Wandelen met Villa Vanzelf is natuurlijk ook een goed idee voor een extra dosis beweging en natuur!

Sandra

 

 

 

Hoe omgaan met eco-ellende?

Geplaatst op Geupdate op

Herken je het volgende? Je hebt over het algemeen wel een beetje oog voor nieuws over milieu en ecologie en meestal word je er alleen maar treurig van. Of kwaad, gefrustreerd, cynisch. Of je krijgt het gevoel dat jouw eigen inspanningen voor een schonere aarde ronduit belachelijk zijn vergeleken bij de schaal van vervuiling. Ik las deze week artikels over Dicamba, het volgende supergif van Monsanto dat in de VS voor controverse zorgt – kwestie van tijd voor Monsanto het in Europa ook op de markt probeert te brengen met alle gevolgen van dien, denk ik dan -, en verder over hoe een toiletpapierproducent zich van hout bevoorraadt in de Noord-Europese boreale wouden – we vegen ons achterwerk af aan het oerbos dus -, en ook nog over microplastics in zeezout – boordevol mineralen, zonder additieven, 100 % natuurlijk, en vol plastic, fijn!

En zo gaat het aan één stuk door. Ik vroeg me plots acuut af: hoe blijf ik daarmee omgaan? Geen artikels met onheils-titels meer lezen, de krant helemaal links laten liggen, het niet meer laten doordringen, het zelf ook wat minder nauw nemen met het milieu? Geen van die dingen bevalt me. Het ligt meer in mijn aard om weerwerk te bieden aan de stromen van eco-ellende die voortdurend over ons heen spoelen. Daarom heb ik voor mezelf een strategie geformuleerd:

  1. Het evenwicht houden tussen informatie negeren en obsessief ‘alles’ willen weten. Weglopen of me blind en doof houden zijn beide zinloos, dus ik blijf het nieuws volgen. Maar net zo goed moet ik mezelf soms een halt toeroepen wanneer ik van het ene artikel naar het andere surf om nog meer en meer en meer te weten te komen. Nieuws is nu eenmaal onbeheersbaar en dikwijls ook ongenuanceerd, dus enige afstand houden is wel zo gezond.
  2. Gevoelens toelaten. Accepteren dat ik soms kwaad, machteloos, wanhopig word van al dat vreselijke nieuws en er ruimte aan geven. Dit brengt me telkens terug naar het werk van milieu-activiste Joanna Macy, waarover ik eerder schreef.
  3. Dankbaar zijn om wat er wel is. Heel concreet had de natuur voor mij het volgende in de aanbieding deze week: zalige septemberzon, ochtendlicht door het raam van mijn zolderkamer, een uurtje rustig lezen onder de milde bescherming van een boom in de botanische tuin in Leuven, verse groenten uit de tuin eten, …
  4. Blij zijn om mijn eigen bijdragen aan een schonere aarde. Het lijstje van de week: mozzarella, yoghurt en bio-groenten zonder plastic verpakking gekocht, geen enkele auto-kilometer gereden, een petitie getekend en gedeeld, een vormingsdag bij de Bond Beter Leefmilieu gevolgd …
  5. Geïnformeerde keuzes maken. Als ik weet dat Lotus en Edet merken zijn van toiletpapierproducent Essity die de oerbossen plundert, dan kies ik ervoor om die merken niet meer te kopen.
  6. Zoeken naar positief nieuws. Een paar ton sinaasappelschillen die een stuk tropisch woud laten herleven, studenten die groenten kweken in een historische stadstuin.
  7. LOSLATEN! Ik hoef al het leed van de wereld niet op me te nemen, ik ben niet verantwoordelijk voor de ellende die multinationals aanrichten en ik hoef ook niet al mijn tijd op te offeren aan activist zijn voor een groenere wereld.

Wat zijn jouw strategieën om overeind te blijven te midden van eco-ellende? Ik lees het graag.

Sandra